Quand est-ce que l’on devient une personne âgée ?

La Journée internationale des personnes âgées est célébrée chaque année le 1er octobre. Du 7 au 13 octobre, se déroule la Semaine bleue, la Semaine nationale des retraités et des aînés. Octobre est un bon mois pour fêter la vieillesse ! Nous voulions également célébrer ces deux événements à notre manière en écrivant un article sous la forme d’un clin d’œil au sociologue Bernard Ennuyer, qui avait posé cette question dans un article en 2011 :

À quel âge sommes-nous vieux ?

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I. L’âge : un concept à limites variables

Il y a tellement de termes pour décrire les personnes qui tombent dans la catégorie d’âge que nous pourrions y aller. Perdre : Seniors, personnes âgées, personnes âgées (attention, notre bouche n’a rien de désobligeant à propos de ce terme).

Jetons un coup d’œil à différentes définitions :

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  • Dans le monde de l’entreprise, le terme senior désigne les personnes de plus de 45 ans.
  • Dans le sport, vous deviendrez senior encore plus tôt. Par exemple, vous êtes « senior » de la Fédération française d’athlétisme dès l’âge de 23 ans.
  • Pour les annonceurs, les seniors correspondent souvent à des personnes de plus de 50 ans.
  • Dans le secteur de la santé, l’Organisation mondiale de la santé utilise l’âge de 60 ans pour définir le terme « personne âgée » et de 80 ans pour le terme « personne très âgée ».

Comme nous pouvons le constater, la définition de l’âge est basée sur des perceptions biologiques, individuelles et sociales. En outre, ce La perception est fortement liée au regard et aux interprétations des autres. Bref, nous sommes toujours le vieux de quelqu’un d’autre ! Pour le constater par vous-même, consultez cet article de 2011 de Bernard Ennuyer, qui portait le même titre que le nôtre aujourd’hui.

Nous vous donnons ici la conclusion :

« Bref, la phrase anthologique de Pierre Bourdieu est plus que jamais : « L’âge est biologique, manipulé socialement et manipulable ».

Luttons donc sans relâche contre cette catégorisation et classification de l’âge, les facteurs de ségrégation sociale et la sélection des individus. L’attribution au comportement lié à l’âge est une négation complète de la singularité et de la nature de l’homme. »

II. Focus sur la transition démographique

En 2019, La France compte près de 67 millions d’habitants. Il y a environ 17,5 millions de personnes âgées de plus de 60 ans, soit près de 26 % de la population. (chiffres de l’Insee).

Si les tendances démographiques récentes se poursuivaient, la France compterait 76,5 millions d’habitants au 1er janvier 2070. Par rapport à 2013, la population augmenterait donc de 10,7 millions d’habitants, principalement des personnes âgées de 65 ans ou plus ( 10,4 millions). En particulier, la population âgée de 75 ans ou plus serait deux fois plus nombreuse en 2070 qu’en 2013 ( 7,8 millions).

D’ici 2040, la proportion de personnes âgées de 65 ans et plus augmentera fortement, quelles que soient les hypothèses concernant l’évolution de la fécondité, de la migration ou de l’espérance de vie : environ un habitant sur quatre aura 65 ans ou plus d’ici là (contre 18 % en 2013). Cette forte augmentation s’inscrit dans la lignée de l’arrivée de toutes les générations. du baby-boom dans ce groupe d’âge.

L’évolution serait alors plus modérée : selon des hypothèses, 25 à 34 % de la population dépasserait cet âge en 2070.

La révolution démographique est en cours et cela aura un impact sur le nombre de travailleurs soignants dans les années à venir. À mesure que la population de plus de 60 ans augmente, le nombre de personnes âgées dépendantes augmentera également.

Cependant, il ne faut pas croire que toutes les personnes âgées deviennent dépendantes ! Aujourd’hui, seuls 8 % des personnes de plus de 60 ans sont dépendantes et 20 % des plus de 85 ans (soit une personne sur cinq). L’âge moyen de perte d’autonomie est de 83 ans.

III. Quelles sont les conséquences physiologiques de la vieillesse ?

Les mécanismes biologiques responsables du vieillissement n’ont pas tous été élucidés. Cependant, les progrès de la recherche permettent de mieux comprendre certains facteurs impliqués dans ce processus.

Le vieillissement est un phénomène complexe et multifactoriel.

Le processus de vieillissement se déroule à tous les niveaux fonctionnels : cellulaire, tissé, organique et systémique.

— Durée de vie cellulaire limitée

— Tissus (peau, cartilage, tendons…)

— Organes (cerveau, rein, cœur…)

— Système : digestif, cardiovasculaire…

Les changements ne sont pas linéaires, ils ne répondent pas à une logique claire et ont peu d’impact sur l’âge réel de la personne en années. À l’âge de 80 ans, certains ont des capacités physiques et mentales comparables à celles des personnes de 20 ans.

Pour vous convaincre et vous donner une idée positive de l’âge, nous ne pouvons que vous conseiller de lire cette chronique sur Yvonne Dowlen, qui participait encore à des compétitions de patinage artistique à l’âge de 90 ans (la vidéo est en anglais).

Yvonne Dowlen : patineuse artistique de 90 ans

Certaines différences dans l’état de santé des personnes âgées peuvent s’expliquer par leur origine génétique, mais ce n’est pas tout. La plupart des différences sont dues à l’influence de l’environnement physique et social et au comportement de chaque environnement. personne dans les problèmes de santé. Ces facteurs influencent également le vieillissement ultérieur de l’enfance (par exemple : environnement défavorisé, difficulté d’accès soins, malnutrition…)

Que pouvons-nous tirer de tout cela ?

L’âge n’a pas de définition consensuelle : il s’agit en partie d’une construction sociale. Vous pouvez être très jeune dans votre tête quand vous avez plus de 80 ans !

Mais en partie, il s’agit simplement d’une construction sociale, car l’âge avancé a encore des implications biologiques. La bonne nouvelle est que notre comportement en matière de santé et de prévention peut favoriser le « bien vieillir ».

La révolution démographique est en cours et, dans les années à venir, il est probable que beaucoup d’entre nous deviendront infirmières pendant un certain temps. Infirmières : toutes concernées !

De nombreux événements sont organisés autour des personnes âgées en octobre, mais la Journée nationale des aidants naturels (JNA) aura également lieu le 6. Consultez le site Web Je Aide you Collective pour voir s’il y a des actions qui se déroulent près de chez vous.

Nathalie Blanpain et Guillemette Buisson, Département des enquêtes et des études démographiques, INSEE PREMIÈRE

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